Nitrato

El nitrato es un ión de origen natural que forma parte del ciclo del nitrógeno. Su presencia se debe principalmente al uso de fertilizantes inorgánicos y de purines de animales, de donde puede pasar al agua de consumo humano por filtración o escorrentía de tierras de uso agrario.

En la legislación vigente (RD 140/2003) el nitrato pertenece al grupo de los parámetros químicos y tiene un valor paramétrico de 50 mg/l, por lo que un resultado igual o superior indicaría que el agua NO es apta para el consumo humano.

El principal riesgo para la salud es la metahemoglobinemia, también llamada «síndrome del recién nacido cianótico». El nitrato se reduce a nitrito en el estómago (con mayor concentración en los lactantes), el cual reduce la hemoglobina a metahemoglobina, que no puede transportar oxígeno por el organismo. Esta enfermedad produce cianosis y, en concentraciones más altas, asfixia.